Pukulan baru Djokovic membuka pintu bagi rival Australia Terbuka
Sport

Pukulan baru Djokovic membuka pintu bagi rival Australia Terbuka

MELBOURNE: Harapan Novak Djokovic (pix) Australia Terbuka belum sepenuhnya mati tetapi ketidakpastian dan gangguan baru yang melanda juara bertahan membuka pintu bagi rival termasuk Rafael Nadal.

Petenis nomor satu dunia dari Serbia, yang akan mengejar rekor Grand Slam ke-21 saat pertunjukan dimulai minggu depan, visanya dibatalkan untuk kedua kalinya hari ini dalam putaran terbaru dari kisah tersebut.

Pemerintah Australia sekarang akan berusaha untuk mendeportasinya, tetapi Djokovic tampaknya akan melawannya dan dia tetap menjadi unggulan teratas dan dalam undian di Melbourne Park, untuk saat ini.

Pria berusia 34 tahun itu terbang minggu lalu dengan mengklaim pengecualian vaksin karena tes positif Covid pada pertengahan Desember, tetapi pejabat perbatasan menolaknya, visanya dicabut dan dia dipindahkan ke pusat penahanan.

Tim hukum Djokovic membatalkan itu di pengadilan, membebaskan unggulan teratas untuk memulai persiapannya untuk turnamen di mana dia tidak pernah kalah sejak 2018. Namun pemerintah Australia membalas lagi pada hari Jumat.

“Terlepas dari semua yang telah terjadi, saya ingin bertahan dan mencoba untuk bersaing,” tweetnya sebelum kemunduran terakhir, menambahkan bahwa dia “tetap fokus” untuk memenangkan Slam favoritnya meskipun peningkatan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Jika Djokovic, yang bermain imbang melawan sesama petenis Serbia Miomir Kecmanovic di babak pertama, bermain dan memenangkan Australia Terbuka, ia akan menjadi pemain tenis putra tersukses dalam sejarah dengan 21 turnamen utama.

Mengingat persiapannya, itu akan menjadi yang paling luar biasa.

Kemenangannya yang kesembilan dalam 17 kunjungan di Australia Terbuka yang tertunda akibat Covid-19 tahun lalu memperkuat dominasinya di Melbourne, di mana ia merebut gelar Grand Slam pertamanya pada 2008.

Ancaman Nadal, Murray Kembali

Dengan cedera dan absennya Roger Federer, Nadal dan petenis nomor dua dunia Daniil Medvedev terlihat menjadi dua dari penerima manfaat utama jika Djokovic tidak bermain, atau bermain dan sangat tidak siap.

Nadal besar Spanyol yang sudah tua — salah satu dari “Tiga Besar” bersama Djokovic dan Federer — juga mengejar rekor besar ke-21.

Namun, sekarang sudah 13 tahun sejak Nadal yang rentan cedera, yang memulai kampanyenya melawan petenis Amerika Marcos Giron, memenangkan satu-satunya gelar di Melbourne, meskipun empat perjalanan lebih lanjut ke final.

Nadal berjuang melawan cedera kaki hampir sepanjang tahun lalu, mengakhiri musimnya pada Agustus, kemudian mengontrak Covid pada Desember, dengan mengatakan itu membuatnya “sangat sakit”.

Tetapi juara Prancis Terbuka 13 kali itu menyapu lapangan minggu lalu untuk memenangkan acara pemanasan di Melbourne Park, menunjukkan bahwa dia tidak menderita efek jangka panjang dari virus tersebut.

Medvedev dari Rusia, yang akan menghadapi petenis Swiss Henri Laaksonen pada putaran pertama, menaklukkan Djokovic di final AS Terbuka pada September untuk memenangkan turnamen mayor perdananya dan mengakhiri upaya petenis nomor satu dunia itu untuk memenangkan kalender Grand Slam.

Pesaing lainnya termasuk juara Olimpiade Jerman Alexander Zverev dan peringkat empat dunia Stefanos Tsitsipas, meskipun petenis Yunani itu berusaha mengatasi operasi siku baru-baru ini.

Andy Murray dari Inggris, runner-up di Australia Terbuka lima kali, kembali dengan wildcard untuk pertama kalinya sejak penampilan “perpisahan” 2019 yang emosional setelah menjalani operasi pinggul yang memungkinkannya untuk membuat comeback yang luar biasa.

Petenis berusia 34 tahun itu akan memulai upayanya melawan unggulan ke-21 Nikoloz Basilashvili dan mantan pemain nomor satu itu sedang dalam performa terbaiknya — petenis Skotlandia itu mencapai final pertamanya sejak 2019 hari ini, yang meningkatkan kepercayaan dirinya. — AFP

Posted By : tgl hk