Siapa yang berikutnya?  Media Hong Kong ketakutan setelah penangkapan, penutupan
World

Siapa yang berikutnya? Media Hong Kong ketakutan setelah penangkapan, penutupan

HONGKONG: Ketika polisi keamanan nasional Hong Kong mengetuk pintunya sebelum fajar bulan lalu, wartawan Ronson Chan tidak terkejut tetapi masih merasa gemetar.

Tindakan keras China terhadap perbedaan pendapat telah membungkam atau memenjarakan sebagian besar aktivis demokrasi Hong Kong dan kini mulai fokus pada pers.

Chan tahu dia adalah target baik sebagai ketua Asosiasi Jurnalis Hong Kong dan editor untuk outlet online independen yang didanai oleh Stand News.

“Saya siap secara mental,” katanya kepada AFP. “Tapi… ketika mereka menunjukkan surat perintah penggeledahan, saya gemetar.”

Chan menggunakan teleponnya untuk melakukan streaming langsung interaksinya dengan petugas sampai mereka memerintahkannya untuk berhenti. Itu adalah bagian terakhir dari pelaporan yang dilakukan Stand News.

Outlet ditutup hari itu juga, setelah pihak berwenang membekukan aset perusahaan menggunakan undang-undang keamanan nasional dan menangkap tujuh stafnya karena menerbitkan konten “hasut”.

Dua dari karyawan tersebut telah didakwa dan ditahan. Chan tidak tahu apakah dia akan bergabung dengan mereka.

“Apakah kita selanjutnya?” adalah sesuatu yang ditanyakan oleh outlet berita lokal — dan semakin internasional — di kota yang pernah menjadi benteng regional kebebasan media di lingkungan yang keras.

“Wartawan seharusnya berbicara kebenaran kepada kekuasaan,” Lokman Tsui, mantan dosen jurnalisme di Chinese University of Hong Kong dan sekarang di Belanda, mengatakan kepada AFP.

“Dan saat ini, kebenaran adalah subversif di Hong Kong.”

– ‘Lari lebih cepat’ –

Daratan China tetap menjadi salah satu tempat paling menindas di dunia bagi jurnalis, dengan media lokal dikendalikan oleh negara dan reporter asing sangat dibatasi.

Tetapi bekas jajahan Inggris yang ramah bisnis di Hong Kong berkembang sebagai pusat media, bahkan setelah penyerahan tahun 1997.

Korps pers lokal terkenal karena keuletan mereka, menulis berita utama dan meneliti pejabat dengan cara yang tidak terbayangkan di daratan Cina.

Pada tahun 2000, pertanyaan kurang ajar dari seorang reporter Hong Kong kepada presiden saat itu Jiang Zemin terkenal memicu omelan dari pemimpin China.

“Ke mana pun Anda pergi, Anda selalu berlari lebih cepat daripada jurnalis Barat,” kata Jiang, menegur kelompok pers Hong Kong, menyebut mereka “terlalu sederhana, terkadang naif”.

Ungkapan “berlari lebih cepat” menjadi lencana kehormatan di kalangan wartawan.

Tetapi tanda-tanda kematian selalu ada dengan lanskap media Hong Kong menjadi kurang bebas secara konsisten.

Ketika Reporters Without Borders menerbitkan tabel kebebasan pers tahunan pertama mereka pada tahun 2002, Hong Kong berada di peringkat ke-18. Tahun lalu adalah ke-80.

Dan tujuh bulan terakhir telah melihat perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Yang pertama jatuh adalah Apple Daily, tabloid garang dan populer yang merangkul protes demokrasi kota 2019 dan secara terbuka dibenci oleh kepemimpinan China.

Menggunakan undang-undang keamanan nasional baru yang diberlakukan Beijing di Hong Kong setelah protes tersebut, polisi membekukan aset Apple Daily dan mendakwa eksekutif senior, termasuk pemilik Jimmy Lai, dengan kejahatan keamanan.

Stand News berikutnya dan seminggu setelah itu Citizen News, outlet online serupa yang didirikan oleh wartawan veteran, juga ditutup dengan mengatakan mereka “tidak lagi merasa aman untuk bekerja”.

“Kebebasan pers telah berkurang selama beberapa tahun, tetapi sejak 2020 khususnya telah ditingkatkan,” Yuen Chan, seorang jurnalis veteran Hong Kong yang sekarang mengajar di City University London, mengatakan kepada AFP.

– ‘Iklim ketakutan’ –

Pemimpin Hong Kong Carrie Lam telah berulang kali menolak tuduhan mencekik kebebasan pers, dengan mengatakan pihak berwenang mengikuti hukum.

Setelah berita Stand dan Citizen ditutup, dia mengatakan negara-negara Barat memiliki undang-undang keamanan nasional yang “jauh lebih kejam”. Tapi dia tidak memberikan contoh di mana undang-undang semacam itu pernah diterapkan terhadap pers.

Seorang mantan editor di situs berita independen InMedia mengatakan ada “iklim ketakutan yang belum pernah terjadi sebelumnya di industri ini”.

“Sulit untuk mengevaluasi risiko,” kata mereka, meminta untuk tidak disebutkan namanya.

Sejauh ini media internasional belum menjadi sasaran undang-undang keamanan nasional tetapi pemerintah Hong Kong semakin kritis terhadap liputan yang tidak disukainya.

Banyak outlet besar masih memiliki kantor pusat Asia di Hong Kong termasuk AFP, Bloomberg, Wall Street Journal, CNN, Economist dan Financial Times.

Sejak November, pejabat Hong Kong telah menerbitkan 13 surat kepada media asing, termasuk dalam bahasa Inggris, Prancis, Spanyol, dan Belanda, sebagian besar mengenai editorial yang tidak disukai pemerintah.

Surat kepada Wall Street Journal dan Sunday Times Inggris telah memperingatkan bahwa liputan mungkin telah melanggar hukum Hong Kong.

Pada bulan November, Hong Kong juga menolak untuk memperbarui visa koresponden Australia dari Economist, jurnalis asing keempat yang dipaksa keluar oleh penolakan visa sejak 2018.

Chan dari Stand News mengatakan dia berharap koresponden asing akan tinggal dan terus mengamati perkembangan di Hong Kong, tetapi memperingatkan mereka untuk tidak meremehkan seberapa jauh pihak berwenang akan melangkah.

“Dulu orang mengira Apple Daily tidak akan pernah tutup, memiliki sejarah 25 tahun dan lebih dari seribu karyawan,” katanya. “Tapi itu ditutup sama saja.”-AFP

Posted By : togel hkg